研究发现:帕金森病或源自于消化道

美国《神经元》月刊6月26日发表文章称,美国研究人员发现新证据表明,帕金森病可能源自于消化道并通过迷走神经扩散至大脑。

据埃菲社6月26日报道,美国约翰斯·霍普金斯大学医学院研究员特德·道森表示,研究结果提供了更多有关消化道在帕金森病的发病中发挥作用的证据,并给出了一个从起源研究该疾病发展过程的范例。

报道称,帕金森病的特征是与脑细胞中一种错误折叠的名为“α-突触核蛋白”的蛋白质有关。这种蛋白质的堆积会造成神经组织死亡。

这项研究以德国神经解剖学专家海科·布拉克在2003年所做观察为基础。布拉克证明,在帕金森病患体内控制肠道的部分中枢神经系统中同样存在α-突触核蛋白堆积。

根据布拉克的假设,帕金森病通过连接肠道和大脑的神经扩散,就像爬梯子一样。

另一名参与研究的约翰斯·霍普金斯大学研究员高汉锡(音)强调,伴随错误折叠的α-突触核蛋白的出现而来的往往是帕金森病的一些早期症状,例如便秘。

在研究中,专家们要验证这种蛋白质是否能够通过连通肠胃和大脑底部的迷走神经进行转移。

为此,研究人员将25微克错误折叠的合成α-突触核蛋白注射到数十只健康的实验鼠体内。

研究人员在注射后1个月、3个月、7个月和10个月分别提取了实验鼠的大脑组织样本并对其进行分析。

研究人员通过实验发现的证据表明,这种蛋白质起初位于迷走神经和肠道的连接处,随后扩散至大脑各个部分。

在此后的一个类似实验中,研究人员通过手术切除了一组实验鼠的迷走神经,并向它们注射α-突触核蛋白。7个月后,研究人员发现这些实验鼠没有出现神经细胞死亡的迹象。

道森指出:“看起来是切除迷走神经阻止了错误折叠的蛋白质的扩散。”

研究人员得出的结论是,α-突触核蛋白可以通过迷走神经从实验鼠的肠道转移到大脑。因此,阻断传播路径可能将是预防出现帕金森病的身体和认知表现的关键。(编译/苏佳维)

责任编辑:黄爽

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