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德媒发问:冷、热、干、湿——新冠病毒到底怕什么?

气温一旦回升,新冠病毒就会退散?为何春天确实可能是福音?为何女性在抵御病毒侵袭方面明显占有优势?德国之声电台网站就这些问题采访了德国汉诺威实验和临床感染研究中心的分子病毒学家托马斯·皮奇曼,并于3月1日刊登题为《冷、热、干、湿——病毒到底怕什么?》的报道。文章摘编如下:

不少人期待春天到来能让形势好转。如果新冠病毒真的类似流感病毒那样的话,也许算是一个好消息。因为如果这样,随着春天到来,气温上升,病毒就会被杀死,疫情也就烟消云散。不过这些还只是人们的良好愿望。病毒学家托马斯·皮奇曼坦承,新冠病毒是否会如同人们所期望的那样,这一问题严格来说还无法回答,因为人类对这一病毒的认识还不够。

皮奇曼说:“这种病毒的特殊之处在于,人类是第一次接触到它。根据我们从中国得到的数据,可以得出结论,这种病毒从某种动物传染给人类,就那么一次,然后从那里开始蔓延扩散。”

换句话说,与人人几乎都接触过的流感病毒不同,我们的免疫系统并没有为新冠病毒的入侵做好准备。

此外,目前北半球的气候条件对于病毒的快速传播堪称“完美”。首先是气温,通过呼吸道传染的病毒在气温较低的时候尤为活跃:“病毒在温度较低的时候稳定性就高。就像食品在冰箱里能够存放得更久。”

对于许多病毒来说,温度越高,日子就越不好过。“新冠病毒是被一层脂质层包裹的,”皮奇曼表示。脂质层不是特别耐热,所以病毒在温度升高后很快就被杀死。“其他一些病毒,比如诺如病毒就要稳定得多,因为它们的组成物质主要是蛋白质和遗传物质。”

对于另一些病原体来说,温度也并不是那么重要。比如登革热病毒就在热带和亚热带地区最为常见。倒不是说登革热病毒特别喜欢温暖的环境,更重要的是这一病毒的宿主——蚊子更喜欢生活在比较热的地方。皮奇曼表示:“在这个例子中,温度并不在病原体传播中扮演主要角色,而是携带病毒的动物。

湿度对于呼吸道病毒的传染性也起到重大作用。病原体在人猛烈打喷嚏后被送到体外,就会漂浮在空中。皮茨曼表示:“相比高湿度的环境下,在大部分较为干燥的寒冷冬日,带有病毒的小小飞沫停留在空中的时间会更长。”皮奇曼表示。

病原体这样就会得到快速传播。不过,它们在起初阶段会保持“低调”。从第一次接触结束到病原体到首次出现症状往往会经过几周时间。这段潜伏期的长短与病毒的特性和生物学特征有关。

病毒感染的典型症状是发烧、疼痛和畏寒,这也是肌体在与入侵者作战的信号。这场战斗是否成功,不仅与被感染者的年龄和健康状态相关,还取决于性别。在新冠疫情中,人们也可以从数据中得知,女性明显比男性更容易存活:男性的死亡率为2.8%,明显高于女性的1.7%。

皮奇曼表示:“这一方面有遗传学上的原因,因为一些与免疫系统有关的基因,比如负责识别病原体的基因,是在X染色体上进行编码的。”由于女性有两个X染色体,而男性只有一个,因此女性在这方面显然更有优势。

他指出,雌激素也能够帮助女性抵御病毒:“一些与免疫相关的基因与雌激素也有结合位点,也就是说这些基因可以通过荷尔蒙加以调控。”

也许,当北半球春暖花开的时候,新冠疫情便会真的结束。但是,根据世卫组织的说法,目前澳大利亚至少发现了20多个新冠病例,巴西也有了,这两个国家可都是在南半球。那里的冬天还没开始。

责任编辑:刘东丽

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